Космическая промышленность

В космической технике первостепенное значение имеет всесторонняя экспериментальная проверка деталей, аппаратов и приборов. При этом важное значение приобретают «высотные» испытания, когда в наземных установках искусственно создают высотные атмосферные условия.

Для воспроизводства условий высоких слоев атмосферы и космического пространства, отличающихся от наземных температурой, давлением, составом остаточных газов, применяют высотные испытательные установки. По степени создаваемого вакуума их можно разделить на установки, воспроизводящие условия в высоких слоях атмосферы, в которых поддерживается относительно невысокий вакуум, и имитаторы космического пространства, где необходимо поддерживать сверхвысокий вакуум.

В связи с расширяющимися масштабами космических полетов растет необходимость в специальных вакуумных камерах, где проводятся наземные испытания космических летательных аппаратов и их отдельных элементов. Внутри этих камер должны создаваться условия, максимально близкие к условиям в космическом пространстве не только по общему давлению в системе, но и по составу остаточных газов. Давление на высоте 1000 км от поверхности Земли составляет уже — 10-11 мм рт. ст.

Научные исследования в области фундаментальных наук широко используют вакуум. Основной аппарат современной ядерной физики — ускоритель заряженных частиц — немыслим без вакуума. Поддержание почти космического вакуума требуется в установках для изучения управляемых термоядерных реак­ций. Имитация космического пространства в условиях земной атмосферы необходима для испытаний искусственных спутников, ракет, исследования процессов схватывания и трения между различными материалами.